Vluchten of vechten

Het is alweer een tijd geleden (maar er is nog niet veel veranderd). Ik werkte nog voor de luchthaven en had dat weekend piketdienst, wat betekent dat ik constant een telefoon bij me droeg die elk moment af kon gaan met een crisismelding. Die melding kwam op zondagochtend. De zon scheen en ik had de knop van de voordeur al in mijn hand om naar buiten gaan.

Een uitgezette asielzoeker die vanochtend op het vliegtuig zou worden gezet is ontsnapt en wordt nu gezocht. Vermoedelijk heeft hij zich verstopt in de bagagekelder. De man is een professioneel kickbokser.

Meteen zat mijn hart in mijn keel. Het klonk als het plot van een film, maar dit gebeurde in het echt en uit het zicht van camera’s. Toch kon ik de scène haast voor me zien. Een man die zich, ergens tussen die kilometers bagagebanden, stil en onzichtbaar probeerde te maken. Zwaarbewapende militairen die systematisch de ruimte uitkamden en steeds dichterbij kwamen. Ondertussen hoopte ik stiekem op een happy end.

Een paar uur later weer een melding. De marechaussee heeft de man opgepakt. Crisis voorbij.

Dat is goed nieuws, appte een collega. Fijne dag verder.

Voor wie is dit goed nieuws en voor wie is de crisis voorbij, dacht ik. Deze kickbokser die vandaag het belangrijkste gevecht uit zijn leven verloor zal niet zo’n fijne dag hebben verder.